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:中国人的故事丨“稀土之父”徐光宪:稀土紧紧连着我和祖国

斯特拉斯堡俱乐部 www.watim.cn 业界有这样的说法:“谁掌握了稀土,谁就全天候掌握了战场。”作为工业“维生素”,稀土是隐形战机、超导、核工业等高精尖领域必备的原料,提炼和加工难度极大,珍贵稀少。

中国是世界上最大的稀土生产国,拥有最完整的稀土产业链。今天,让我们聆听“稀土之父”徐光宪院士的传奇故事。

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“我有稀土情结,永远解不开……”

 中国已探明的稀土储量位列世界第一,

却曾因缺乏技术支撑,长期受制于人。

多年前,由于萃取技术不过关,

中国不得不低价出口稀土精矿和混合稀土,

再以几十倍甚至几百倍的价格

购进深加工的稀土产品,

徐光宪决心打破这一尴尬局面。

1972年,他所在的北京大学化学系

接到了一个军工任务——分离镨钕。

镨钕,在希腊语中是双生子的意思!

是稀土元素中最难分彼此的一对。

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"稀土之父"徐光宪接受采访截图。资料图

分离镨钕是当时国际公认的大难题。

“中国作为世界最大的稀土所有国,

长期只能出口稀土精矿等初级产品,

我们心里不舒服。所以,再难也要上。”

这是年过半百的徐光宪

人生中第三次改变研究方向,

换专业,只有一个理由:

此时此刻,祖国需要我。

当时,镨钕分离采用离子交换法是惯例,

缺点是生产速度慢、成本高,

徐光宪提出了采用萃取分离法

来实现镨钕分离。

当时在国际上稀土萃取化学

还是一门并不成熟的新兴学科,

但这难不倒曾长期从事

核燃料萃取分离的徐光宪。

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“科学无国界,科学家有祖国。”在美国“禁止中国留学生归国”法案正式生效前,徐光宪的妻子高小霞放弃了博士学位,与他一同归国,他们被称为化学界的“比翼鸟”。资料图

徐光宪带领学生查遍了国内外的相关资料,

终于在美国人因失败而放弃的推拉体系中

找到了灵感,

自主创新出一套串级萃取理论,

把镨钕分离后的纯度提高到了

创世界纪录的99.99%,

然而对于徐光宪来说,这只是传奇的开始!

徐光宪面对的最大挑战是

如何把已经成功的串级萃取理论

真正应用于大规模工业生产。

为获得准确参数,

他不得不使用繁琐的“摇漏斗”的方法

来模拟串级试验,

整套流程下来需要耗费一百多天的时间,

如果得不到满意的结果,

一切又都要从头再来。

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徐光宪采访视频截图。资料图

为了更快地推进稀土研究,

徐光宪每周要工作80个小时。

他白天“摇漏斗”,晚上琢磨理论,

黑白连轴转。

研究量子化学出身的徐光宪,

在理论归纳方面有着过人的天赋。

他在实践的基础上推导出了

一百多个化学公式,

设计出最优化的工艺流程,

并利用当时还不普及的计算机技术

进行虚拟试验,

使原本复杂的稀土生产工艺彻底简单化,

原来需要一百多天才能完成的模拟实验流程

被缩短到不超过一星期!

自此,我国稀土分离技术开始走在世界前列,

根本改变了受制于人的困窘局面。

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“稀土之父”徐光宪。资料图

同行们几乎都不相信,

真的可以解决这项世界难题?

让徐光宪感动的是,

在质疑中,当时的稀土第一大厂上海跃龙厂

决定第一个尝试他的技术。

让人惊讶的奇迹发生了:

一排排看似貌不惊人的萃取箱

像流水线一样连接起来。

只需要在这边放入原料,

在流水线另一端的不同出口

就会源源不断地输出各种高纯度的稀土元素。

“我怕二三十年后用光了,中国要变成稀土小国!”

这种一劳永逸的方法,

被徐光宪称为“一步放大”。

这样的专利,完全可以“一本万利”,

但他却没有“做生意”的打算。

1978年,他率先办起“全国串级萃取讲习班”,

把他的科研成果在国营工厂里无偿推广。

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稀土资源。资料图

新的理论和方法广泛用于实际生产,

大大提高了中国稀土工业的竞争力,

却也带来了新的问题。

日本、美国等发达国家,

把自己的工厂关了,

用很便宜的价格买中国的稀土做储备。

中国已成为世界上最大的稀土出口国,

但是自己没有定价权。

面对宝贵的稀土廉价出口、

面对不可再生的稀土资源大量流失,

徐光宪每天都如坐针毡。

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徐光宪采访视频截图。资料图

2005年至2006年,

徐光宪两次上书国务院,

呼吁?;の夜诿晒虐自贫醪┑厍?/p>

宝贵的稀土和钍资源,

避免包头市和黄河受放射性污染?! ?/p>

很快,温家宝作出批复?!?/p>

2009年,徐光宪又在香山科学会议上提出,

要用10亿美元外汇储备,

建立稀土和钍的战略储备,

控制生产和冶炼总量,

并建议重点支持几家企业主导产业发展,

稀土产业走上健康有序发展之路。

“我最幸福的事情,就是教出了一批学生”

全国稀土专业的博士,

大多数都师出同门,那就是徐光宪的学生。

执教数十载,他培养了近百名博士、硕士生

和一大批稀土行业的优秀工程技术人员,

创建了北京大学稀土化学研究中心

和稀土材料化学及应用国家重点实验室,

撰写了很多重要教材。

他的《物理化学》《核物理导论》等课程,

培养了新中国第一批放射化学人才。

他所编写的《物质结构》一书,

曾是该课程全国唯一的统编教材,

发行20余万册,

在全国沿用了近四分之一个世纪,

影响了几代人。

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这本教材是全国第一本物质结构教材,影响十分深远。1960年,在最困难的时期,徐光宪夫妇把5000元稿费的巨款悉数捐献。资料图

徐光宪曾说过,

“我这辈子最幸福的事情

就是培养出了很多学生,

他们都做出了非常好的成绩,大大超过了我。”

在学生们的记忆中,

他常常将课堂延伸到办公室和家里。

“年轻人要有时代幸福感、社会责任感和时代使命感……未来需要年轻人负担起来。”

徐老的谆谆教诲犹在耳边。

而今,一代又一代年轻的科学家前仆后继,

沿着徐老曾经走过的路,

继续为中国的稀土事业

奉献着自己的热血和青春。

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徐光宪(前排右二)与上海交通大学化学系的部分同学合影。资料图

习近平总书记多次强调,

“科技兴则民族兴,科技强则国家强”。

“提升自主创新水平,

把关键核心技术牢牢掌握在自己手里,

这关系中国前途命运”。

如若不能手握核心技术这一“金刚钻”,

在风云变幻的国际局势中,

我们怎能拥有“笑傲”的底气和力量。

国士无双,

今天,一起致敬徐老,

致敬科技报国呕心沥血的中国科学家们!

今日中国,已挺直了脊梁!

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责任编辑:任晓伟
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